新華社今晨電美國中期選舉4日開始舉行,民主黨參議院多數黨地位面臨共和黨強力挑戰。
  當天早上,美國選民陸續前往全國各地的投票站投票,選舉33名參議員和眾議院全部435名眾議員。此外,美國50個州中的36名州長職位和一些州議員也將在本次選舉中產生。
  目前,民主黨和共和黨分別控制著參議院和眾議院,但席位相差不多,兩黨將圍繞國會控制權展開激烈爭奪。此次選舉不僅關係到未來兩年美國政治的基本格局,還將對2016年美國大選的選情產生重要影響。兩黨都全力以赴投入選戰,對參眾兩院的控制權之爭已進入白熱化階段。
  外界普遍認為,共和黨掌控眾議院的局面仍將維持,民主黨能否保住參議院多數黨地位則成為焦點。
  美國哥倫比亞廣播公司最近發佈的調查結果顯示,選情對共和黨較為有利,共和黨候選人至少在8個現由民主黨參議員代表的州保持民意優勢,共和黨只需拿下3至4個州就可奪得參議院多數席位,一舉控制參眾兩院。
  也有分析人士認為,雖然共和黨被外界普遍看好,但其在幾個關鍵選區的選情與民主黨勢均力敵,勝出絕非易事。預計選情出現“一邊倒”的可能性不大,將會十分膠著。
  此次中期選舉對民主黨、特別是對民主黨籍的總統奧巴馬來講,能否保住參議院控制權至關重要。一旦共和黨重掌參議院,奧巴馬想推出任何內政和外交提案都恐遭共和黨強勢阻撓,他最後兩年任期將會非常難熬。
  背景資料
  中期選舉問答
  一、什麼是中期選舉?
  根據美國憲法,美國總統選舉每四年舉行一次,國會選舉每兩年舉行一次。其中一次國會選舉與總統選舉同時舉行,另一次在兩屆總統選舉之間舉行。在兩屆總統選舉之間舉行的國會選舉,通常被稱為“中期選舉”。中期選舉大都在11月份的第一個星期二舉行。
  二、中期選舉涉及哪些方面?
  國會是美國的最高立法機構,由參議院和眾議院組成。兩院議員由各州選民直接選舉產生。參議員每州2名,共100名,任期6年,每兩年改選三分之一。眾議員按各州的人口比例分配名額選出,共435名,任期兩年,期滿全部改選。
  在中期選舉中,除國會選舉,美國部分州還將同時舉行州長選舉。各州州長由選民直接選出,州長任期不一,有的兩年,有的四年。
  本次中期選舉涉及的主要內容是:選出眾議院435個席位;改選參議院100個席位中的三分之一議席;36個州選舉新州長;三個美國海外屬地選舉行政長官。
  三、中期選舉重要性如何?
  中期選舉為總統任期的晴雨表,選民可以通過此次選舉為總統前兩年的施政打分,而選舉的結果可直接影響總統後兩年的政策實施情況。如果共和黨控制了參議院,來自民主黨陣營的奧巴馬總統今後想在國會通過爭議性議題將異常艱難。因此,從這個層面來說,美國中期選舉,其實質就是民主黨和共和黨爭奪對國會的控制權。
  (新華社今晨電)
  投票日直擊
  至少40%的選民不會參加投票
  誰是“天使”?誰是“惡魔”?
  “人們用選票把‘惡魔’趕下臺,把‘天使’選上臺,這是中期選舉的初衷。但我現在越來越分不清楚,民主黨和共和黨,到底誰是‘天使’,誰是‘惡魔’。”美國東部時間4日早6點,天空剛泛魚肚白,霍爾特來到弗吉尼亞州華盛頓·李高中參加選舉日投票,成為當天最早抵達該投票站的選民,雖然行動“積極”,但他的困惑簡直有“一籮筐”。
  美國當天迎來中期選舉投票日,包括霍爾特在內的約9000萬選民將一起投票,改選國會眾議院全部435個議席、參議院100個議席中的33個以及36個州州長席位,各州還將選出州參眾議員和其他公職人選。
  對於這場轟轟烈烈的選舉,美國至少40%的選民不會參加投票。已有媒體預言,此次中期選舉無非是將美國從政治僵局帶向一個“更僵”的局,華盛頓無法取得政治突破。
  僵局無法通過選舉得到改變,也是霍爾特的擔憂之一。他向記者拋出了多個困惑:奧巴馬擔任6年總統,機會曾經擺在他面前,為什麼他做不到承諾過的很多事?兩黨有很多分歧,但為什麼歷任總統的政策都沒有大的改變?“驢象”為什麼越來越不能達成妥協?
  “答案是什麼?也許美國變得保守了。”拋出一串問句之後,霍爾特給了這個答案。至於坊間最熱話題“哪個黨能控制參議院”,他直言對兩黨都失望,所以“不在乎”,“我只負責投票,也許政策無法改變”。
  在半個小時車程之外的馬裡蘭州蒙哥馬利縣投票站,華裔選民陳美玲有更樂觀的答案:“華人只有更積极參与投票,才能推動議員制定有利於自己的政策,更要積極為華裔候選人投票。如果未來有華裔競選總統,我會投他(她)一票。”
  陳美玲擔憂的是當地一些華裔對中期選舉的興趣不高,“如果華人更團結就好了。”她告訴記者。
  在紐約曼哈頓一處投票站之外,選民托勒迪諾和巴桑的觀點截然對立。托勒迪諾認為,奧巴馬連續6年執政卻沒有為美國帶來多少實際改革舉措,如果共和黨掌控參議院,這將“非常值得慶祝”。但巴桑認為,為了繼續推進醫改、消除貧富差距,奧巴馬急需來自國會的支持,希望看到民主黨繼續執掌參議院。
  更有一些人以“置身事外”眼光看待選舉,華盛頓·李高中投票站工作人員珀森志願參加投票站工作的動力是以一個68歲老頭的眼光觀察“新生活”,比如有人抱著需要喂奶的孩子前來投票、有人穿拖鞋帶寵物來投票、有人一身運動裝路過投完票後接著晨跑。
  “40年前很多人都打著領帶來票站,美國在變,但誰說這不是變得更好了呢?所以也許政治僵局無法打破,但美國會正常運轉。”珀森告訴記者。
  雖然態度“五花八門”,但接受記者採訪的大部分選民都希望當前的政治對立不要徹底“打上死結”,否則奧巴馬最後兩年任期將很難再有“拿得出手”的政治遺產。
  迄今驢象兩黨已為本次選舉投入40億美元,狂砸220多萬個廣告,竭盡全力把對方塑造成選民心目中的“惡魔”,把自己塑造成“天使”。民主黨選擇“一個都不放過”,比如在加州,美國華人全國委員會主席薛海培早9點就開始挨家挨戶敲門,把選民“趕”出來參加投票,這份工作會持續到晚8點投票站關門。一款最新競選“神器”將在此時發揮最大作用,只需在軟件中輸入門牌號就能知道屋主是不是潛在民主黨選民。(中新)
  (原標題:美中期選舉“驢象”之爭白熱化)
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2007年5月5日

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